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Une croissance enviable

Myriam Ttreault

C'est en fvrier 1985 qu'EXPRESSION, Centre d'exposition de Saint-Hyacinthe, ouvre officiellement ses portes en prsentant uvres rcentes de Serge Lemonde. Alors situ dans la bibliothque du Cgep de Saint-Hyacinthe, le centre d'exposition a vu le jour grce l'initiative de 4 personnes relies l'institution d'enseignement : Pierre Rodrigue y est animateur socio-culturel, Francine Girard professeure d'histoire de l'art, Jacques Lefebvre responsable de la bibliothque et l'artiste Yves Louis Seize y enseigne la formation permanente. Ce dernier a d'ailleurs dessin le logo d'origine de l'organisme et, en novembre 1984, propos son nom officiel. EXPRESSION prsentera des expositions au cgep pendant trois ans.

En juillet 1988, le centre d'exposition s'installe dans ses nouveaux locaux au premier tage du March Centre. Il s'agit d'un lieu vaste et indpendant qui offre aussi l'avantage d'tre situ un endroit stratgique, le centre-ville. compter de ce jour, EXPRESSION participera l'animation du Vieux-Saint-Hyacinthe et contribuera son essor afin d'en faire un milieu vou la culture. De plus, l'architecture de la grande salle est impressionnante et vaudra au centre d'tre considr comme l'un des plus beaux lieux d'exposition au Qubec !

Peu de temps aprs ce dmnagement, soit l'automne 1988, Michel Groleau accepte le poste de directeur gnral et artistique d'EXPRESSION. Il assumera ces fonctions pendant treize ans et fera crotre l'organisme de faon constante, jusqu' ce qu'il devienne le centre d'exposition reput que l'on connat aujourd'hui. C'est d'ailleurs sous la direction de Michel Groleau que se sont tenues les deux ditions d'un vnement d'envergure : le Sympo-Fibres international de Saint-Hyacinthe. Prsent en 1996 et en 1999, cet vnement a chaque fois runi dix artistes du Qubec, du reste du Canada et de l'tranger faisant usage des fibres et du textile dans leur pratique.

Lorsqu'en 2001 Michel Groleau quitte ses fonctions, Marcel Blouin prend la relve titre de directeur gnral et artistique. Figure importante de la photographie contemporaine, le nouveau directeur a pour mission d'amliorer la visibilit du centre d'exposition au niveau local et de rejoindre de nouveaux publics. Cette mme anne, lui et la responsable de l'dition et de la recherche, Mlanie Boucher, repensent le logo et les opuscules d'EXPRESSION afin de modifier l'image du centre. Par la suite, en 2003, EXPRESSION prsente ORANGE, L'vnement d'art actuel de Saint-Hyacinthe, dont les commissaires sont Marcel Blouin, Mlanie Boucher et Patrice Loubier. Cet vnement conu l'image de la rgion regroupe alors dix-huit artistes autour d'une mme thmatique : l'agroalimentaire.

Une reconnaissance qui s'accrot

EXPRESSION est une institution accrdite par le ministre de la Culture et des Communications du Qubec (MCCQ) depuis octobre 1989. Cette reconnaissance a permis au centre d'exposition d'tre admis dans le rseau des institutions musologiques qubcoises. C'est suite la relocalisation de l'organisme au March Centre qu'EXPRESSION a pu obtenir cette accrditation parce que, d'une part, le centre n'avait pas les installations adquates au cgep et, d'autre part, les organismes rattachs un systme d'enseignement n'taient pas admissibles recevoir cette accrditation. Mentionnons galement qu'EXPRESSION a obtenu pour la premire fois en aot 1998 une aide financire du Conseil des Arts du Canada attribue dans le cadre du Programme d'aide au fonctionnement des muses et galeries d'art but non lucratif.

L'an dernier, EXPRESSION s'est vu dcerner la cote A par le MCCQ dans le Rapport synthse d'valuation des institutions musales. Faisant tat de la qualit des expositions prsentes, ce rapport logieux souligne que l'organisme joue pleinement son rle de sensibilisation et d'accs l'art actuel et contemporain. Aussi, nous devons rappeler qu'EXPRESSION peut compter sur l'appui de la Ville de Saint-Hyacinthe depuis 1988, sur celui du Conseil de la culture de Saint-Hyacinthe, du ministre de la Culture et des Communications du Qubec, et du Conseil des Arts du Canada. Le centre bnficie de plus d'une couverture de presse de la part des priodiques spcialiss en art contemporain et actuel, ainsi que des journaux locaux et nationaux.

Des outils pour la connaissance

Afin de rendre l'art contemporain et actuel accessible tous, EXPRESSION offre un service d'ducation spcialis et adapt aux diverses clientles. Ainsi, les groupes scolaires, les regroupements communautaires, sociaux, culturels ou toute autre collectivit peuvent profiter d'une visite commente sur demande. Pour la clientle scolaire, cette visite s'ajoute un atelier d'exploration en arts plastiques en lien avec l'exposition en cours. tous les ans, EXPRESSION produit aussi un cahier pdagogique qui est envoy aux professeurs. Il contient des activits prparatoires faire en classe afin de permettre un premier contact avec le thme des uvres que l'on verra lors de la visite. Par ailleurs, artistes et commissaires donnent des confrences destines faire dcouvrir l'univers artistique et le travail prsents. Ces confrences sont offertes gratuitement. Mentionnons galement que les visiteurs du centre peuvent se procurer une publication portant sur chacune des expositions. Produites systmatiquement depuis 1998, ces publications sous forme d'opuscules ou de catalogues tmoignent de la volont d'EXPRESSION d'initier et de fidliser les divers publics au milieu de l'art contemporain et actuel. De plus, grce un centre de documentation ouvert au public, EXPRESSION offre aux chercheurs, aux tudiants et aux amateurs d'art la possibilit de faire des recherches sur les sujets qui les passionnent. On y trouve un large ventail de publications sur les arts visuels contemporains et actuels, notamment des priodiques spcialiss ainsi que certains catalogues d'exposition.

Par les moyens qu'il dploie, EXPRESSION est depuis 20 ans une institution d'importance majeure pour Saint-Hyacinthe et pour le Qubec. En matire de culture, EXPRESSION est l'un des points d'ancrage dans la rgion et participe la reconnaissance d'un milieu artistique qubcois de haut calibre.

Myriam Ttreault,
tudiante au dpartement d'Histoire de l'art de l'Universit de Montral, prpose l'accueil EXPRESSION et coordonnatrice du cahier spcial des 20 ans d'EXPRESSION publi dans mobiles.